Rückblick: Discoverys Must-Watch Taking Fire nimmt uns mit in den Kampf in Afghanistan

Discovery Channel

Wenn Politiker und Präsidenten über Bodentruppen sprechen und Soldaten an Konfliktorte schicken, wissen wir, dass sie über Menschen sprechen, aber es klingt immer noch wie eine vage Masse, nicht einzelne Menschen. Wenn wir von Militärangehörigen hören, die ihr Leben riskieren oder verletzt werden oder sterben, kann es für diejenigen von uns, die keine direkten Verbindungen haben, weit entfernt und distanziert erscheinen.

Kampf ist abstrakt. Das Gegenteil dieser Abstraktion ist Unter Feuer , die neue fünfteilige Serie von Discovery Channel (dienstags um 10). Es ist das eindringlichste, brutalste Fernsehprogramm, das man sich vorstellen kann. Das Netzwerk beschreibt es als Krieg wie nie zuvor, und das scheint eine Untertreibung zu sein.

Das ist keine Serie gefilmt mit eingebetteten Kamerateams . Stattdessen hat die Show Helmkameraaufnahmen von einigen Soldaten der 101. Luftlandedivision erworben und lizenziert – ihre persönlichen GoPro-Aufzeichnungen ihrer Erfahrungen.

Dies ist ein Reality-Fernsehen aus der Ich-Perspektive, bei dem wir genau das sehen, was jemand anderes gerade gesehen hat, während es passiert. Die Kameraeinstellungen sind vielleicht aus Ego-Shooter-Spielen bekannt, aber das ist natürlich alles andere als ein Spiel. Es ist absolut zerreißend und erschreckend und brutal real.

Jemand geht spazieren, bewundert die Landschaft, und plötzlich, aus dem Nichts, Schüsse. Kugeln von unsichtbaren Menschen, den Taliban, die vor ihnen auf Sand treffen. Das Geräusch von Kugeln, die von einer Brücke abprallen, über die sie rennen. Weitere Kugeln unterbrechen das Leben in ihrer Basis, wo Menschen beim Essen in der Kantine erschossen wurden.

Soldaten feuern zurück. Fick dich, Hündinnen! Raketen, die vorbeirasen und explodieren, während sie diejenigen töten, die auf die Soldaten schießen. Wo ist die verdammte Bombe? Die Folgen. Zwei Opfer? Scheiße.

Ich kenne keine andere Show oder Dokumentation ohne Drehbuch, die das Leben so perfekt und brutal durch die Augen eines anderen eingefangen hat wie diese.

Tod, in Echtzeit, im Reality-Fernsehen

In der ersten Folge sterben zwei Soldaten.

Unter Feuer lässt uns jeden Moment spüren, von den ruhigen, bescheidenen Momenten, bevor sie sterben, bis zu den Auswirkungen auf diejenigen, die überleben. Das ist seine Leistung, und das macht es zu einem Muss im Fernsehen.

Dies ist ein außergewöhnliches Geschichtenerzählen, das die Bearbeitung – und das Handwerk – in den Hintergrund treten lässt, obwohl die Art und Weise, wie das Filmmaterial aufgebaut ist, der Schlüssel ist, um zu würdigen, was diese Menschen erlebt haben.

Die Show kombiniert das First-Person-Helm-Cam-Material mit Erzählungen von mehreren der Männer selbst, die jetzt, einige Jahre später, zurückblicken. (Die Ereignisse der Serie fanden 2011 statt.) Aber sie erzählen mehr als nur: Sie bringen uns in den Moment.

Es gibt einen Moment in Episode eins, in dem es um ein IED geht, den ich nicht ganz in Worte fassen kann, aber es überraschte und schockierte mich mit seiner Plötzlichkeit – was natürlich passiert. Obwohl ich offensichtlich von der Sicherheit meiner eigenen Couch und durch die Schutzschicht meines Fernsehers zusah, war ich in diesem Moment voll und ganz präsent – ​​und hatte Angst um sie – wegen der Art und Weise, wie die Show zusammenkommt.

Unter Feuer ist jedoch nicht alles Kampfmaterial in Afghanistan. Neben den heutigen Interviews gibt es einige Aufnahmen aus ihrem Leben außerhalb des Militärs. Einige von ihnen verwenden ihre eigenen Videos – zum Beispiel vom Surfen –, aber es gibt auch einige konventionell aufgenommene Aufnahmen der Männer in ihrem heutigen Leben. Es verhindert, dass die Serie möglicherweise mit einem echten Videospiel verwechselt wird, in dem es nichts als Echtzeitkämpfe gibt, und stellt sicher, dass die Konsequenzen explizit sind.

Aber selbst mit diesen heutigen Soundbits und Szenen hält uns die Serie immer im Moment, manchmal Minute für Minute, in Zeiten der Verwirrung oder des Chaos, in Feuergefechten oder im Umgang mit Opfern.

Nachdem ein IED einen Konvoi getroffen hat, ist Sgt. Ken Shriver sagt in einem Interview: „Zu dieser Zeit gibt es viele Emotionen, aber Wut ist das Einzige, was ich zeigen kann. Wut ist akzeptabel. Wir hören, wie er wütend ist und sich auf einen Haufen verdammter Idioten bezieht, die wollen, dass er einen Mann mit einer Nackenverletzung über felsiges Gelände fährt. Er weigert sich und verlangt einen Hubschrauber, der schließlich eintrifft.

Diesen Moment neben ihm zu leben, ist sowohl erschreckend als auch ein Privileg, obwohl ich ehrlich gesagt immer noch ein seltsames Gefühl dabei habe, Dankbarkeit dafür zu haben, einen Bruchteil dessen zu wissen, wie dieses Leben und diese Schrecken waren.

Wie das Filmmaterial von Soldaten zu einer Discovery Channel-Show wurde

Die Serie wurde von Raw Productions auf den Markt gebracht, das 2014 von Discovery Communications gekauft wurde. Aufgrund der Schwierigkeiten, diese Art von Geschichte zu erzählen, dauerte es mehr als anderthalb Jahre, bis ihre Idee verwirklicht wurde. Zuerst wurde nur das Filmmaterial beschafft.

Joseph Schneier, Vizepräsident für Produktion und Entwicklung bei Discovery Channel, sagte mir, dass das Filmmaterial zu 100 Prozent Eigentum der Soldaten sei, und verglich es mit Fotografien, die im Zweiten Weltkrieg aufgenommen wurden. (Das Netzwerk hat seine eigenen Militärberater eingestellt, um sicherzustellen, dass wir zu keinem Zeitpunkt Operationssicherheit oder Operationssicherheit preisgeben. Das Verteidigungsministerium hat auch Filmmaterial überprüft, sagte er, weil das Letzte, was wir tun wollen, ist, einem aktuellen Aktivisten zu schaden diensthabender Soldat, aber es gibt nichts, was markiert wurde.)

Wir wollten wirklich eine möglichst lange Geschichte erzählen, um über die Veränderungen zu sprechen, die Menschen durchmachen, sagte mir Schneier. Es gab in diesem Bereich ein gewisses Geschichtenerzählen, wo die Leute die sehr begrenzten Geschichten erzählen: diese Schlacht, diese eine Aktionssequenz.

Um Soldaten mit Filmmaterial zu finden, mussten Produzenten lange suchen. Schneier sagte, selbst wenn jemand [eine Videokamera] mitbringt, wenn er tatsächlich immer aufnimmt – man muss daran denken, auf Aufnahme zu klicken, gibt es auch das Problem des Speicherplatzes und wie viel er filmen und speichern kann. Und dann mussten sie natürlich bereit sein, ihr Filmmaterial zu lizenzieren und darüber zu sprechen, was vor der Kamera passiert ist.

Die Produzenten sprachen zuerst per Telefon und schließlich persönlich mit den Soldaten. Während dieser Interviews hatten sie Stringouts – chronologisch geordnetes Filmmaterial –, das sie sich noch einmal ansehen konnten. Schneier sagte mir, es sei wichtig, sich wieder in die Köpfe dieser Jungs zu versetzen, wenn sie dort waren, obwohl er sagte, dass einige ihrer emotionaleren und stärkeren Reaktionen nicht aus einigen Horrormomenten, sondern aus anderen Tagen stammten -Tageslebenserfahrungen.

Die Produktionsfirma arbeitete mit PTBS-Berater zusammen, sagte Schneier, die entweder am Set oder auf Abruf waren, um alle Probleme zu lösen. Dennoch war ihre Einsicht der Schlüssel, um die Fernsehshow zusammenzubringen.

Die beste Version der Show wäre eine, die sich einfach um diese Typen dreht und was mit ihnen passiert ist und was sie durchgemacht haben, in der Sie alle anderen Teile des Gesprächs über den Krieg außer Acht lassen können PTSD-Teile – wir dachten, das sei ziemlich wichtig.

In den Episoden, die ich gesehen habe, gibt es sehr wenig Sinn für die übergeordnete Mission oder Befehle – nur Menschen vor Ort, die tun, was ihnen gesagt wird. Schneier sagte, das sei Absicht gewesen.

Lasst uns einfach ihre Geschichten erzählen, sagte er und fasste damit das Ziel des Netzwerks und der Produktionsfirma zusammen Unter Feuer . Versuchen Sie, es so weit wie möglich durch ihre Augen zu erzählen, und versuchen Sie, allen verständlich zu machen, dass dies, unabhängig von Ihren Gefühlen, diesen echten Menschen passiert ist.

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